Villafranca Padovana

Comune

Villafranca Padovana è un comune di 9624 abitanti della provincia di Padova.

Il comune di Villafranca si estende a Nord-Ovest di Padova. Il territorio è interamente pianeggiante. In questo territorio sono presenti le frazioni di Taggi di Sopra, Taggì di Sotto e Ronchi di Campanile.

Il nome di Villafranca compare per la prima volta nel 1190 in un documento che riporta l'atto di fondazione della Chiesa di Santa Cecilia.

Il toponimo Villafranca si riferisce probabilmente ad una zona libera da dazi sulle merci già costituita da piccoli comuni rurali che tentavano di sottrarsi ai vincoli feudali. L'apposizione del territorio, al confine tra Padova e Vicenza potrebbe inoltre aver favorito la nascita di un centro che godeva di particolari franchigie.

Durante il periodo medievale il territorio di Villafranca fu teatro dei frequenti scontri tra padovani e vicentini fino a quando, col passaggio sotto la dominazione veneziana, si ebbe un prolungato periodo di pace. In quest'epoca vennero intraprese opere di bonifica e di canalizzazione e si procedette alla riorganizzazione del paesaggio agrario.

Nel 1499 venne eretto il santuario della Madonna delle Grazie al ricordo dell'apparizione del Madonna ad una fanciulla muta, avvenuta nel 1479. L'edificio conserva all'interno affreschi  dell'epoca che descrivono il miracolo a una statua tardogotica della Madonna.

In seguito alla caduta della Repubblica di Venezia, anche il territorio di Villafranca risentì delle trasformazioni portate dalla dominazione napoleonica e poi austriaca.

Documenti del 1827 testimoniano infatti la presenza a Villafranca di una scuola comunale, di un medico condotto e del servizio delle guardie comunali.

Nei decenni che precedettero l'annessione del Veneto al Regno d'Italia (1866) il territorio di Villafranca fu spesso soggetto a requisizioni di animali e generi alimentari imposte dagli austriaci per esigenze militari.

Nella prima metà del XX secolo, contraddistinta dalle due guerre mondiali, lo stato di povertà della classe contadina si riacutizzò e solo negli anni 60 cominciò una lenta ma graduale ripresa del miglioramento delle condizioni di vita.

Nel territorio comunale di Villafranca troviamo attualmente 873 aziende. Sono presenti 378 aziende operanti nel settore agricolo. Il settore artigianale e della piccola e media industria riguarda 324 imprese. Sono infine presenti 31 attività industriali di notevole importanza.

Stato Italia
Regione Veneto
Provincia Padova
Coordinate 45°30'0"N 11°48'0"E
Altitudine 22 m sul livello
Superficie 23,83 km²
Densità 38 8,59 ab./km²
Frazioni Ronchi di Campanile, Taggì di Sopra, Taggì di Sotto
Comuni contigui Campodoro, Limena, Mestrino, Padova, Piazzola sul Brenta, Rubano
CAP 35010
Pref. Telefonico 049
Codice ISTAT 028103
Codice catasto L947
Nome abitanti villafranchesi
Santo Patrono Sant'Antonio da Padova
Festa Patronale 13 giugno
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